PERFORMING ARTS IS NOT A CRIME – ASSAULTING WOMEN AND ARTISTS IS! Sudan is still struggling with militant Islamist ideology

KHARTOUM: Central Khartoum Primary Court issued a verdict against five young artists who were found guilty of public annoyance stipulated in Article 69 of the Criminal Code and Article 77 on the disruption of public safety. They were sentenced to two months imprisonment and a fine of 5,000 SDG (the equivalent of 90,9 USD). This case indicates the absence of an objective and fair justice system and demonstrates that the legal frameworks and institutions of Sudan are designed to criminalize civilians in order to maintain the dominance of the militant Islamist ideology and those who most benefit from it.

The convicted artists are:
1. Duaa Tarig Mohamed Ahmed.
2. Abdel Rahman Mohamed Hamdan.
3. Ayman Khalaf Allah Mohamed Ahmed.
4. Ahmed Elsadig Ahmed Hammad.
5. Hajooj Mohamed Haj Omar

Details of the incident:

On August 10th at around 5:00 pm, two neighbors of Civic lab* complained about too much noise to the attendants at the organisation, where rehearsal of a play was taking place. The artists lowered the volume, but the neighbors did not leave and continued to shout at them. Ms Duaa Tarig Ahmed Mohamed aged 28, working as the Program and Office Manager of the Central Office came in to find out what was going on.
When Duaa arrived, she recognized one of the neighbors as a man who has a history of sitting by the door of the organisation and harassing visitors. The neighbor went on to physically attack Duaa. One of her colleagues intervened and tried to stop him from beating her, however, several people from the neighborhood gathered and started beating the staff and affiliates of Civic lab. They later had to retreat into the center and close the door. When the police arrived on the scene they proceeded to arrested Duaa and 10 of her colleagues.

The police tied their hands and did not prevent the residents of the neighborhood from beating them. Instead, they stopped twice to allow the residents to beat Duaa and her colleagues with sticks and to throw stones at them. The attackers were also threatening Duaa with shaving her head. The police did nothing to stop the attackers or hold them accountable. Even though the artists suffered injuries from the beating, the police denied their requests to see a doctor. Once at the police station, Al Safi Mahdi, an investigator, took a photo of Duaa using his personal phone. When she protested, he slapped her until she fainted.

According to the laws of Sudan, the accused cannot stand as a witness in a case before the court. The law may be the reason the police arrested so many of Duaa’s colleagues along with her – now that they are all defendants they cannot stand as witnesses for each other. All the witnesses of the incident were either defendants, assailants or law enforcement personnel.

The prosecutor of Central Khartoum has decided to separate the cases against the accused youth where 5 youth and another 6 faced the same charges on the same incident in two different cases. The charges are violating the curfew of COVID-19 (dropped), public disturbance and disruption of public safety at a police station. This divide is an alarming indication of a targeted attack against the young woman artist based on her gender. She was prosecuted differently from the other four artists.

Following the sequence of court sessions, today, the court, headed by judge Omer Abdel Hameed, sentenced Duaa and four of her colleagues to two months of imprisonment and a fine of 5,000 (equivalent of 90,9 USD). Duaa’s attempts to file a case against the investigator Al Safi who assaulted her have been denied several times, The officer-in-charge claims the delay in filing her case is due to the fact that the police are busy. The impunity granted to law enforcement personnel is another barrier to achieving justice for Duaa.

The complainant who appeared before the court is the same investigator who assaulted Duaa Tarig. The police case against the neighbors who started the feud and assaulted Duaa and her colleagues did not move beyond the arrest warrant.

At SIHA Network we are extremely concerned about the following:
1. Sudanese people are still ruled by a legal framework that denies citizens access to justice. The legal framework, legal procedures and the articles of the law itself are designed to criminalize and prosecute civilians, particularly women and minorities. Women and activists are still an active target of law enforcement in Sudan, and the criminalization of women is legally enabled.
2. According to the claims of young activists, the individuals who instigated the incident and reported it to the police are a group of religious militants and fundamentalists. The area where Civic Lab is located is known to be inhabited by such groups.
3. Sudanese procedural law is relying far too heavily on the testimonies of the police officers as witnesses in this case, which indicates a clear flaw in the Sudanese Criminal Procedure Act and Evidence act.
4. The judiciary system continues to be heavily influenced by the militant Islamist ideology of the ex-regime, which criminalised freedom of association and arts and undermined the existence of women in the public sphere.

This case was handled in a biased and politicized environment that lacked justice and due diligence. It enabled citizens with certain ideologies to attack artists and ally themselves with law enforcement to criminalize the artists, without facing accountability for the assaults they committed. It is a clear message from the Islamist groups to the civilian-led government that Islamist ideology is still in control of the judiciary and law enforcement apparatuses of the Sudanese state. SIHA Network demands the immediate release of the artists through the engagement of higher levels of the judiciary and following legal processes with full due diligence.

(Featured photo: Duaa Tarig Ahmed Mohamed)

For media inquiries, send an email to

الفن ليس جريمة: الإعتداء على النساء و الفنانين/ات هو الجريمة 

لا يزال السودان يعاني من الفكر الإسلامي المتشدد

الخرطوم: أدانت محكمة الخرطوم وسط الابتدائية خمسة فنانين شباب/ات بتهمة الإخلال بالسلامة العامة المنصوص عليها في المادة 69 من القانون الجنائي السوداني والمادة 77 بشأن الإزعاج العام وحكمت عليهم بالسجن شهرين وغرامة قدرها 5000 جنيه سوداني (ما يعادل 90.9 دولاراً أمريكياً). تشير هذه القضية الى غياب نظام عدالة موضوعي ومنصف، وتدل على أن الأطر والمؤسسات القانونية في السودان مصممة لتجريم المدنيين/ات من أجل الحفاظ على هيمنة الفكر الإسلامي المتشدد والمستفيدين منه

:الفنانون/ات المدانون/ات هم/ن

دعاء طارق محمد أحمد

عبد الرحمن محمد حمدان

 أيمن خلف الله محمد أحمد

أحمد الصادق أحمد حماد

حجوج محمد الحاج عمر

تفاصيل القضية

في العاشر من أغسطس في حوالي الساعة 5:00 مساءاً، اشتكى إثنان من جيران المعمل المدني* من ضجيج شديد للحاضرين في المنظمة، حيث كانت تقام بروفة مسرحية. خفض الفنانون الصوت، لكن الجيران لم يبرحوا مكانهم واستمروا في التهجم عليهم. حضرت السيدة دعاء طارق أحمد محمد، البالغة من العمر 28 عاماً، مديرة البرامج والمكتب المركزي للمعمل المدني بالخرطوم لمعرفة ما يجري. وفور وصولها تعرفت على أحد الشاكين من الجيران وهو رجل له تاريخ في الجلوس بجانب باب المنظمة والتحرش ومضايقة الزوار

قام الجار فوراً بمهاجمة دعاء جسدياً وتدخل أحد زملائها وحاول منعه من ضربها، إلا أن العديد من أفراد الحي تجمعوا وبدأوا في ضرب موظفي ومنتسبي المعمل المدني. مما اضطرهم للإنسحاب إلى داخل المبنى وإغلاق الباب. وصلت الشرطة إلى مكان الحادث، وقاموا باعتقال دعاء و 10 من زملائها. قيّدت الشرطة أيديهم وسمحت لأهل الحي بضربهم داخل سيارة الشرطة. حيث توقفت السيارة مرتين وسمحت للسكان بضرب دعاء وزملائها بالعصي ورشقهم بالحجارة، كما توعد المعتدون دعاء بحلق شعرها

لم تفعل الشرطة شيئاً لوقف المعتدين أو محاسبتهم كما رفضت طلباتهم بمقابلة طبيب رغم تعرضهم لإصابات جراء الضرب. وعند وصول منسوب المباحث الصافي مهدي الى مركز الشرطة، إلتقط صورة لدعاء باستخدام هاتفه الشخصي وصفعها حتى أغمي عليها لاحتجاجها على التصوير. ووفقًا للقوانين السودانية، لا يمكن للمتهم أن يمثل شاهداً في قضية أمام المحكمة. عليه فإن دعاء وزملائها من الفنانين لا يمكنهم الشهادة أمام المحكمة بخصوص ما جرى من انتهاكات في قسم الشرطة والمفارقة أن القانون يسمح لمنفذي القانون بالشهادة وتدوين الشكاوى

قررت نيابة الخرطوم وسط فصل المتهمين الى مجموعتين ووجهت للمجموعتين نفس التهم، حيث أدينت دعاء وأربع من رفاقها في الأول و يواجه 6 آخرون نفس التهم في نفس الحادث في قضية أخرى. التهم التى تم توجيهها لهم هي كسر حظر التجول بسبب كوفيد-19 (تم إسقاطها) والإخلال بالسلام العام في مركز الشرطة. هذا الفصل في القضية بين المتهمين يعد مؤشراً مقلقاً و هجوماً يستهدف الناشطة الشابة بناء على جنسها

وبحسب تسلسل جلسات المحكمة، أصدر القاضي عمر عبد الحميد يوم 17 سبتمبر 2020، حكماً على دعاء وأربعة من زملائها بالسجن لمدة شهرين وغرامة قدرها 5000 (ما يعادل 90.9 دولار أمريكي).  قوبلت محاولات دعاء لرفع دعوى ضد المحقق الصافي الذي اعتدى عليها بالضرب بالعديد من العقبات المقصودة. إدعي الضابط المسؤول أن التأخير في التعامل مع قضيتها يرجع إلى حقيقة أن المسئولين مشغولين. تشكل الحصانة التي تمكن موظفي إنفاذ القانون من الإفلات من العقاب عائقاً آخر أمام تحقيق العدالة لدعاء. ومن الهام لنا أن نُذكر بأن الشاكي الذي مثل أمام المحكمة هو نفسه المحقق الذي اعتدى على دعاء طارق بالضرب. و أن القضية التي سجلت ضد الجيران الذين بدأوا الإعتداء  على دعاء وزملائها لم تتجاوز مذكرة التوقيف

نحن في شبكة صيحة ، نشعر بقلق بالغ إزاء ما يلي

    1. لا يزال الشعب السوداني يحكمه إطار قانوني يحرم المواطنين من الوصول إلى العدالة. تم تصميم الإطار والإجراءات القانونية ومواد القانون نفسه لتجريم ومقاضاة المدنيين، بالأخص النساء والأقليات. لا تزال النساء والنشطاء هدفاً نشطاً لإنفاذ القانون في السودان، حيث يسهل تجريم النساء قانوناً.
    2. حسب ادعاءات الناشطين الشباب، إن الشخص الذي إفتعل الحادث وأبلغ الشرطة هو من الأصوليين المتشددين دينياً. يقع المعمل المدني في حي تكثر فيه الجماعات المتطرفة
    3.  يعتمد قانون الإجراءات الجنائية وقانون الإثبات السوداني بشكل كبير على شهادات منسوبي الشرطة في الإتهام، مما يشير إلى خلل واضح في قانون الإجراءات الجنائية السوداني وقانون الإثبات
    4. لا يزال النظام القضائي متأثراً بشكل كبير بالأيديولوجية الإسلامية المتشددة للنظام البائد، التي جرمت حرية تكوين الجمعيات والفنون، وقوضت وجود النساء في المجال العام

تم التعامل مع هذه القضية في بيئة متحيزة ومسيّسة تفتقر إلى العدالة و المهنية، ومكنت المواطنين المنتمين لأيديولوجيات معينة من مهاجمة الفنانين والتواطؤ مع سلطات إنفاذ القانون لتجريمهم، دون أن يواجهوا أية مُساءلة عن الاعتداءات التي ارتكبوها. إنها رسالة واضحة من الإسلاميين إلى الحكومة التي يقودها المدنيون أن الأيديولوجية الإسلامية ما زالت تسيطر على القضاء وأجهزة إنفاذ القانون في الدولة السودانية

تطالب شبكة صيحة بالإفراج الفوري عن الفنانين من خلال إشراك المستويات العليا في القضاء واتباع الإجراءات القانونية بعناية تامة